Río abajo (industria de petróleo)

La industria de petróleo por lo general se divide en tres componentes principales: Río arriba, medio de la corriente y río abajo. Las operaciones del medio de la corriente por lo general se incluyen en la categoría río abajo.

El sector de petróleo río abajo es un término comúnmente solía referirse al refinado de petróleo crudo, y la venta y distribución de gas natural y productos sacados del petróleo crudo. Tales productos incluyen gas de petróleo licuado (LPG), gasolina o gasolina, combustible reactivo, gasoil, otros fuel-oiles, asfalto y coque de petróleo.

El sector río abajo incluye refinerías de petróleo, plantas petroquímicas, distribución del producto de petróleo, salidas detallistas y empresas distribuidoras de gas natural. La industria río abajo toca a consumidores a través de miles de productos como gasolina, gasoil, combustible reactivo, aceite combustible, asfalto, lubricantes, caucho sintético, plásticos, fertilizantes, anticongelante, pesticidas, productos farmacéuticos, gas natural y propano.

Azufre del subproducto

El petróleo crudo es una mezcla de muchas variedades de hidrocarbonos y puede contener compuestos sulfurosos. El proceso de refinado convierte la mayor parte de ese azufre en el sulfito de hidrógeno. El gas natural crudo también puede contener el sulfuro de hidrógeno gaseoso y el contener el azufre mercaptans, que se quitan en plantas procesadoras de gas natural antes de que el gas se distribuya a consumidores.

El sulfito de hidrógeno quitado en el refinado y procesamiento de petróleo crudo y gas natural se convierte posteriormente en el subproducto azufre elemental. De hecho, la gran mayoría de 64,000,000 de toneladas métricas de azufre produjo por todo el mundo en 2005 era el azufre del subproducto de plantas procesadoras de gas natural y refinerías.

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