Ruedas de Detroit

Las Ruedas de Detroit eran un equipo del Fútbol americano, un miembro fundador de la Liga de Fútbol mundial desdichada.

Las Ruedas fueron fundadas el 13 de diciembre de 1973 por diez inversionistas, cuyo número finalmente creció a 33, incluso el cantante Marvin Gaye, la vicepresidenta de Motown Records Esther Edwards y Pequeño fundador Caesars (y futuro Red Wings y dueño de Tigres) Mike Ilitch. El abogado de Detroit y el filántropo Louis Lee se llamaron al presidente de equipo. Sonny Grandelius, una antigua estrella que vuelve corriendo en el estado de Michigan, se llamó al director general.

Sin embargo, hasta en estándares WFL, las Ruedas eran con severidad undercapitalized. Los dueños no parecieron hacer una inversión de capital inicial; en cambio, los gastos de equipo aparentemente se pagaron del bolsillo cuando se levantaron. Al principio rechazaron gastar más de 10,000$ por jugador. La mayor parte de sus elecciones preliminares estaban poco dispuestas a jugar en tales condiciones; las Ruedas firmaron sólo tres de sus 33 elecciones preliminares, obligándolos a sostener pruebas abiertas. Ninguno de los hombres que probaron hizo el equipo.

Entonces tenían el problema encontrando un lugar para jugar. Su primera opción era el Estadio del Tigre, a casa de los Leones de Detroit del NFL. Sin embargo, eran incapaces de conseguir un arriendo debido a la presión de los Leones. El Silverdome aún no se había construido, y la Universidad de Míchigan, a casa del Estadio de Michigan cavernoso, también no dijo (a pesar de Lee que es un alumno de Michigan). Finalmente, las Ruedas firmaron un acuerdo de jugar en la universidad de Michigan del Este el Estadio de Rynearson en Ypsilanti, Michigan, 37 millas del centro de la cuidad Detroit. El club hasta contrató al entrenador en jefe de la UEM, Dan Boisture, al timón las Ruedas.

Temporada de 1974

Las cosas eran no alentadoras en el campo, tampoco. Las Ruedas tenían un mariscal de campo decente en Bubba Wyche (el hermano del ex-mariscal de campo NFL y el entrenador en jefe Sam Wyche), pero poco en el camino de protección (Wyche se despidió once veces en un juego) o los receptores. Sólo 10,631 personas asistieron a su primer juego de casa, y su competición de casa final atrajo una muchedumbre anunciada de 6,351 admiradores (aunque la asistencia actual estuviera más cerca a 2,000). Un juego de casa, contra Portland Storm, se movió a Londres, Ontario; el dueño de Storm Robert Harris era de Londres, y realmente consideró el movimiento de su club a la ciudad de Ontario y renombrarlos el Londres Señores. Harris recibió 30,000$ de promotores locales y Storm consiguió su primer triunfo del año, 18-7, en el frente una muchedumbre anunciada de 5,105 (los informes de periódico indicaron que había sólo 2,000 personas allí). Era el único juego de la Liga de Fútbol "mundial" jugado fuera de los Estados Unidos.

Como las pérdidas se amontonaron, la estructura financiera destartalada del equipo se hizo más problemática. Boisture y Grandelius mal quisieron reunir una organización del fútbol seria, pero los dueños rechazaron todas las peticiones de más dinero. Para un juego de casa no había ningunos programas disponibles porque no habían pagado a la impresora. Varias prácticas se anularon porque la cuenta de limpieza fue impagada, abandonando el equipo sin uniformes. No podían pagar su factura de teléfono, y eran incapaces de reservar cuartos del hotel o volar a partidos que se juegan fuera de casa sin el pago anticipado. Los jugadores se obligaron a compartir la comida y alquilar debido a días de paga perdidos; varios jugadores terminaron por compartir una casa. La situación incitó Wyche a escribir al presidente de la liga Gary Davidson y pedir que la oficina de la liga intervenga.

El punto más bajo vino durante el octavo juego de las Ruedas, contra Philadelphia Bell. Cuando los jugadores llegaron al Estadio de John F. Kennedy, descubrieron que no tenían medicamento o cinta. Las Ruedas rechazaron tomar el campo hasta que un dependiente de Johnson & Johnson donara la cinta de modo que el juego pudiera continuar. (Philadelphia ganó, 27-23.)

Después de perder sus diez primeros juegos, las Ruedas consiguieron su único triunfo, 15-14 sobre los Blazers de Florida en Orlando. Pronto después, la liga tomó el control del equipo y comenzó a buscar una nueva casa. Su primera opción era Shreveport, pero los tejanos de Houston movidos allí y se hicieron el Vapor. Entonces trataron de moverse a Louisville, pero las conversaciones cayeron. John DeLorean trató de comprar el equipo en esperanzas del cuidado de ello en Detroit, pero se echó atrás en el último momento. La siguiente opción era Charlotte, donde el ex-director general de Patriotas de Nueva Inglaterra Upton Bell esperaba reunir la financiación para un equipo WFL. Aunque impresionado por Wyche, era incapaz de venir a un acuerdo, y en cambio optó por comprar las Estrellas de Nueva York y moverlos a Charlotte como los Avispones.

El 24 de septiembre, las Ruedas estuvieron enfrente de las Estrellas en el Derribamiento del Estadio, perdiendo 37-7 en lo que resultó ser el último juego de las Estrellas en Nueva York.

Después de una 14-11 pérdida para Shreveport, la liga dobló las Ruedas (y la igualmente lucha Tiburones de Jacksonville). Mientras la licencia oficialmente se dobló el 7 de octubre, los jugadores y los entrenadores habían estado llevando a casa sus uniformes y artículos personales con ellos durante algún tiempo para impedirles detenerse. La licencia de Ruedas era la única no reeditada cuando la Liga de Fútbol mundial volvió en 1975.

Las Ruedas terminaron su temporada solitaria con el registro peor del WFL en 1-13 y la suerte peor también: ocho de las pérdidas de Detroit adquirieron menos que un touchdown, y creyeron que el cuarto trimestre conduce en siete juegos. Jugando en la División Central resistente con los dos mejores equipos de la liga, Memphis (17-3) y Birmingham (15-5), hecho cosas aún más difíciles para las Ruedas desdichadas.

Stan Hansen, el luchador profesional, tenía un breve período como un jugador con las Ruedas. Sin embargo, se promovió como una "antigua estrella" del equipo luchando en una promoción en su ciudad natal de Amarillo, Texas.

Horario de 1974 y resultados

Enlace externo

Ruedas de Detroit en WebRing WFL



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