Megamurciélago

Los megamurciélagos constituyen el subpedido Megachiroptera, familia Pteropodidae del pedido Chiroptera (murciélagos). También los llaman murciélagos de la fruta, murciélagos de la fruta de Viejo Mundo o zorros voladores.

Descripción

El megamurciélago, al contrario de su nombre, no siempre es grande: la especie más pequeña es larga y así más pequeña que algunos micromurciélagos. El alcance más grande de la longitud y alcanza una envergadura de, interviniendo en hasta. La mayor parte de murciélagos de la fruta tienen ojos grandes, permitiéndoles orientar visualmente en el crepúsculo del anochecer y dentro de cuevas y bosques.

Su sentido del olfato es excelente. En contraste con los micromurciélagos, los murciélagos de la fruta no usan echolocation (con una excepción, la fruta egipcia murciélago Rousettus egyptiacus, que usa chasquidos agudos para navegar en cuevas).

Comportamiento y ecología

Los megamurciélagos son frugivorous o nectarivorous, es decir, comen frutas o lamen el néctar de flores. A menudo las frutas se aplastan y sólo los zumos consumidos. Los dientes se adaptan para morder a través de pieles de la fruta difíciles. Los murciélagos de la fruta grandes deben aterrizar a fin de comer la fruta, mientras las especies más pequeñas son capaces de cernerse con alas que se agitan delante de una flor o fruta.

Los murciélagos de Frugivorous ayudan a la distribución de plantas (y por lo tanto, bosques) llevando las frutas con ellos y escupiendo las semillas o eliminándolos en otra parte. Nectarivores realmente polinizan plantas visitadas. Aguantan lenguas largas que se insertan profundamente en la flor; el polen así pasó al murciélago se transporta entonces a la siguiente flor visitada, polinizándolo. Esta relación entre plantas y murciélagos es una forma de mutualism conocido como chiropterophily. Los ejemplos de plantas que se benefician de este arreglo incluyen los baobabes del género Adansonia y el árbol de la salchicha (Kigelia).

Clasificación

Se piensa por lo general que los murciélagos pertenecen a uno de dos grupos monophyletic, una visión que se refleja en su clasificación en dos subpedidos (Megachiroptera y Microchiroptera). Según esta hipótesis, todos los megamurciélagos vivos y los micromurciélagos son descendientes de una especie del ancestro común que era capaz ya del vuelo.

Sin embargo, hubo otras visiones, y un debate vigoroso persiste a esta fecha. Por ejemplo, en los años 1980 y años 1990, algunos investigadores propusieron (basado principalmente en las semejanzas de los caminos visuales) que se afiliaron de hecho más estrechamente con Megachiroptera los primates que Microchiroptera, con los dos grupos de murciélagos habiendo que desarrollan por lo tanto el vuelo vía la convergencia (ver el Vuelo de la teoría de primates). Sin embargo, una ráfaga reciente de estudios genéticos confirma la noción más existente desde hace mucho tiempo que todos los murciélagos en efecto son miembros de mismo clade, Chiroptera. Otros estudios han sugerido recientemente que ciertas familias de micromurciélagos (posiblemente los murciélagos de la herradura, murciélagos con el rabo del ratón y los vampiros falsos) están evolutivamente más cerca a los murciélagos de la fruta que a otros micromurciélagos.

Lista de especies

La familia Pteropodidae se divide en siete subfamilias con 186 especies existentes totales, representadas por 44 - 46 géneros:

FAMILIA PTEROPODIDAE

Como embalses de la enfermedad

Se ha encontrado que los murciélagos de la fruta sirven de embalses para varias enfermedades que pueden resultar fatales para gente y animales domésticos, pero los propios murciélagos a veces no tienen signos de la infección.

Los investigadores probaron murciélagos de la fruta de la presencia del virus de Ebola entre 2001 y 2003. Tres especies

de murciélagos probados positivo de Ebola, pero no tenía síntomas del virus. Esto indica que los murciélagos pueden servir de un embalse para el virus. De los animales infectados identificados durante estas colecciones de campaña, la inmunoglobulina G (IgG) específico para el virus de Ebola se descubrió en Hypsignathus monstrosus, Epomops franqueti y Myonycteris torquata.

El virus de Marburg epidemical se encontró en 2007 en especímenes del murciélago de la fruta egipcio, confirmando la sospecha esta especie puede ser un embalse para este virus peligroso.

Los murciélagos de la fruta son considerados una delicadeza por Isleños Pacíficos del Sur, donde el consumo se ha sugerido como una causa posible de la enfermedad Lytico-Bodig.

Otras enfermedades que pueden ser llevadas por murciélagos de la fruta incluyen el murciélago australiano lyssavirus y Henipavirus (notablemente virus de Hendra y virus de Nipah), ambos de los cuales pueden resultar fatales para la gente.

Notas a pie de página

http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Pteropodidae.html.

Enlaces externos



Buscar